度胸!NY地下鉄ホームで絵を売る日本人


ニューヨークの地下鉄で絵を売るkaronさん

ニューヨークの地下鉄駅のホームで絵を売っているアジア系で日本人っぽい風貌の女の子を数回見ていたので今日は近寄って声を掛ける事にしたのです。

■海外に長く住んでる皆さんそうだと思うのですが、日本人っぽい風貌とは顔つきやしぐさで何となくわかるんですね。

声を掛けてみると思った通りに日本人の女の子でした。 言葉が通じた事もあってこの場でいろいろ質問させてもらいました。


絵を売っていた彼女の名前はKaronさん、話は高校時代へと戻ります。

絵を描く活動を始めたきっかけは高校生の時からレゲエが好きでレゲエダンスをやっていたんです。 20歳の時にレゲエの本場に行きステージで踊って から、自分の中で何か表現出来ないのですが、その時点ですごく満足してしまってから日本へ帰国してからは数年は普通の仕事をしてたんですよ。と笑顔で話し てくれた。 

ジャマイカでのKaron さん

日本へ帰国してからの生活に対し、毎日同じことの繰り返し。 ずっと心の中で「この変わらない景色をいつまで見ているんだろう?」と思うと不安を感 じ始めたんです。 ほんの少しだけでも自分の中に変化が欲しくて、煮え切れない感情を何かにぶつけたくて、そこから小さい頃から好きだった絵を描き始めま した。

左はジャマイカの海と女性の絵 / 左は最近行って来たジャマイカで、ボブマーリーの元ギターリストのアールチナスミスさんの自宅の壁に絵を描いたときの写真

最初は路上で自分で描いたポストカードを売ったり似顔絵を描いたりすることから始めました。 それから気づいた時には「NYで自分の実力を試したい!」という気持ちが生まれたんです。

夕方の14丁目の地下鉄駅のホームはいつも通りに混雑していた。 この人の多い駅のプラットホームで絵を売っているKaronさん。

ニューヨークと日本とでは違いがありますか?

ニューヨークでは路上に絵を並べているだけで、「これ、幾ら?」とか「「きれいな絵だね~」と声をかけて来てくれる人がいます。 私の絵をしゃがんでまじ ま じと見てくれる小奇麗な洋服を着たおばさまが居て、その姿を見ているとその空間が、ストリートではなくて、まるでギャラリーの様に思えたんです。 と話す かなこさんの目はキラキラと輝いている。

Karonさんの絵を買って微笑んで写真撮影に答えてくれている。

大きなキャンバスに描いた絵を買ってくれた若者は包装せずにひょいと片手で持って帰ってくれたりするんでニューヨークってラフな街なんだなあと感心 しました。 



そして地下鉄に乗っている時には絵を布に包んで抱えていると横に座っていた男の人が、「それって絵だよね?見せてくれない か?」と声を掛けてくれたり。 ニューヨークは日常の中にアートを自然体で取り入れてくれている気がしてワクワクしています。

Karonさんが何度も口にしていた事、それは出会いと生き方について

ジャマイカに行った時に宿泊していた日本人経営のゲストハウスで知り合った人々やジャマイカのレゲエミュージシャンの家の壁に絵を描かせてもらった り、アートを通じて普通では経験出来ない事出来たし、その上で色んな人との素晴らしい出逢いがあっ て絵を描いててよかったなあって思うんです。

昔は会社勤めして月額が決まったお給料を貰っていた頃に抱えていた不安は今は不思議とないんですよね。 幼い頃から私は周りと同じような事ができな くて、それがとてもコンプレックス だったのです。 でも今はそのコンプレックスを生かした生き方が出来ると思っているんです。

落ち込んでいる時に、絵や音楽で私は救われました。 闇の中にいた私に光 を与えてくれたアーティストのようにいつかなりたいと思っています。 私なりにですが、人生はドラマチックな方が楽しいと思うんです。 絵を通して出逢っ た人々の話や感じた 事、海外で生活した経験を生かして本を書きたいというも一つの目標があるんです。 今はその目標に向かって行動しています。 (2013年)

add7ニューヨークの人、2014年に掲載

 
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